Le book à Francis

Le Kestrel et les ornithoptères radiocommandés

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500 ans après Léonard de Vinci et sa fabuleuse machine, reproduite (12m d'envergure !) au Château du Clos-Lucé, sa dernière demeure, le genre humain n'a toujours pas réussi à imiter correctement les oiseaux. Mais il cherche toujours !...


Quelques-unes de mes machines (Septembre 2016)

Texte de 2002, remis à jour en février 2016.

J'ai ouvert ces pages pour tous les amateurs d'oiseaux, ornithoptères télécommandés et du vol battu fin 2002. J'avais commandé ce curieux engin, quasi inconnu alors en France, en Octobre 2002 chez Randrmodelaircraft (aujourd'hui disparu). Au début, il volait avec 8 NiMh 720mAh, mais 1 an après le progrès m'a permis d'utiliser 2 Lithium-polymères E-tec 1200mAh. Le concepteur de cette famille d'oiseaux, Parkhawk (le Kestrel en est une copie), Slowhawk , Yardhawk etc... se nommait Sean Kinkade (décédé accidentellement en 2013). Cet Américain n'a pas tout inventé, mais a su s'inspirer du Seagull de Spencer (video) des années 50 pour en faire un modèle radiocommandé commercialisable. En tout cas, c'est un appareil agréable à piloter avec une touche de poésie indéniable. Deux défauts cependant: il ne supporte que peu de vent, le plané est un peu parachutal, et la chute est... fatale souvent. Je l'ai acheté dans le cadre d'un projet que vous pouvez découvrir à la page suivante. (voir Le Perroquet )

Je vole depuis l'année 2002 avec ces machines, délaissant mes avions tellement le vol est prenant ! Et je ne regarde plus leurs congénères de la même façon, cet appareil pourtant très rudimentaire a un comportement très réaliste. Au point de tromper aussi les oiseaux qui viennent souvent virevolter autour, et les rapaces tentent parfois d'attaquer... Voir à la fin de cette vidéo http://www.youtube.com/watch?v=T_2944DQOuM&feature=user (Ce P1 vole remarquablement, beaucoup mieux que la version commerciale !). Aviez vous aussi remarqué que les pigeons, en particulier, planent souvent avec un dièdre inverse, et bien cet appareil le fait aussi parfois.

En prime, 2 courtes vidéos ( .avi de 556Ko) de mon Kestrel: video1 avec lancer et vol, et video2 avec lancer, descente façon pigeon (dispositif de blocage des ailes non enclenché) et atterrissage aux pieds.

 
Le Kestrel original devenu Prince de Venise...
Pleins gaz en statique, la déformation des ailes est spectaculaire: Et voilà maintenant un "Petit Condor" ...!

 

Autres adresses intéressantes:

Le FORUM modéliste américain.

L' OVIRC, le site de Robert Korobelnik, importateur des ornis de Kinkade en France, plus cher (si la douane vous oublie !), mais plus simple que l'achat direct aux USA. Un grand spécialiste des ornithoptères, beaucoup de références et de documentations sur un site en français. Incontournable. Il distribue aussi le petit Wingbird chinois et des ptérodactyles divers, mais en planeurs simples, d'origine allemande.

Un excellent article sur le Parkhawk de Jerry ROSE ,et un autre sur le Sunbird .

Pendant longtemps il n'a existé que le petit Tim Bird de votre enfance, toujours en vente d'ailleurs http://www.deruymbeke.fr.

Un site allemand : www.ornithopter.de

Les vidéos Youtube ne manquent pas, essayez ça par exemple: http://youtube.com/results?search_query=ornithopter&search=Search

Les essais du canadien James DeLaurier, proches de la réussite en grandeur: www.ornithopter.net

Le site de Patricia Jones-Bowman, pilote d'ornithoptère grandeur /www.ornithopter-pilot.com/ et son site de sculpteur (comme moi) ! http://www.sito.org/cgi-bin/egads/segads?idonly=PCJ&cat=sculpture .

Site français de JL Naudin avec de bonnes images: http://uscaero77.free.fr/orni/parkhawk/index.htm

Albert Kempf et son Truefly sur un site français (à mettre à jour !): www.chez.com/truefly . La particularité des appareils de Kempf était de posséder des ailes semi-rigides. Kempf a gardé secrets ses derniers mécanismes, je trouve personnellement celà stérile. Il a été dépassé par un Hollandais qui a réussi à faire voler le même type d'oiseau www.rcgroups.com/forums/showthread.php?t=690867 . Robert Musters, un professionnel, fait maintenant voler des appareils à aile active semi rigide, malheureusement il garde aussi ses secrets (faire des recherches sous Google avec ce nom, je ne peux pas mettre à jour en permanence)! Le Japonais K. Kakuta a fait pas mal non plus avec un appareil acrobatique ici , et lui au moins est partageur (qui ne s'est pas appuyé sur les autres pour progresser???) (Google aussi!).

Le Cybird, version coréenne:

J'en ai acheté plusieurs, voir page suivante.

A noter qu'il a été précédé d'une version un peu plus grande à 3 voies, dite P2 (!) qui n'est plus fabriquée maintenant et sa copie chinoise moins chère, autrefois de mauvaise qualité mais ça semblait s'être amélioré et qu'on trouvait facilement sur Ebay notamment (sous diverses appellations: HX Bird2, Walkera, Thunder Roc etc...).

Un autre orni original: http://www.ornithopterdesign.com

Pour ceux qui préfèrent le vol grandeur, voir l' URVAM . J'avoue ne pas comprendre pourquoi ses membres continuent à privilégier des théories basées sur l'étude stricte des oiseaux alors que nous possédons maintenant des modèles réduits qui ont prouvé leur efficacité. Et je comprends encore moins pourquoi certains risquent leur vie (le dernier essai d'Yves Rousseau l'a malheureusement paralysé, voir sur le site) à tenter de voler dans des engins limite sans avoir auparavant testé au moins avec un pilote-robot électrique télécommandé dont le rapport puissance/poids est largement supérieur !

Volez à bord d'un aigle, ce n'est pas de l'orni, mais j'apprécie beaucoup la surveillance du rapace, la tête semble indépendante du corps comme un pilote en combat dans sa ferraille: http://media.animal.discovery.com/convergence/spyonthewild/birdtech/birdtech.html

http://www.youtube.com/watch?v=lswBDZuL-8w&feature=player_embedded

Le numéro 3 d'Aérotech ( Novembre 2003 ), MRA n°771 Mars 2004, RCM d'Avril 2004 , Modèle Magazine de Décembre 2004 présentent des essais du Parkhawk.

Les n° 272 et 273 ( Décembre 2003 et Janvier 2004 ) de RCM présentent le plan et les instructions de fabrication du "Cui-Cui".

Enfin, le n°2 de Passion'ailes de Juin 2004 présente le Cybird P2. L'auteur, qui a testé également le Parkhawk, semble moins enthousiaste pour l'oiseau coréen.

En 2007 est apparu ça: http://www.robotsrule.com/html/flytech-dragonfly.php .

J'ai acheté cette libellule WowWee à Singapour avant qu'elle soit distribuée en France, mais on la trouve facilement maintenant: elle ne vole pas vite, mais a tendance à plonger dans les virages et ne remonte qu'en ligne droite et lentement par manque de puissance. Ce qui fait qu'elle vole difficilement dans un espace de 4mx5 (ma salle), elle est sûrement très bien en gymnase et dehors elle ne supporte que peu de vent. Mais elle est très résistante aux chocs (sauf attaque du chat, du chien ou de la savate de madame). On peut améliorer le vol avec un morceau de dépron à l'arrière, voir le forum US, mais ce n'est toujours pas impeccable. Dommage, dommage... mais j'ai finalement trouvé une solution décisive: agrandir chaque aile d'environ 4cm avec de la tige carbone 1mm, du film plastique et du scotch ruban, elle monte correctement maintenant, ne plonge plus dans les virages et le système électrique supporte bien la résistance supplémentaire des ailes.

Le mieux, c'est de la faire voler la nuit: les deux leds vertes des yeux, le battement et le vol un peu erratique sont rigolos: video (6Mo) de nuit dans mon jardin.

Fin 2007 sont aussi nés plusieurs jouets à aile battante, dont un ptérodactyle, voir le forum US, je ne peux plus citer tout ce qui sort, il s'en vend même à Carrefour, c'est dire... Par contre ça fait longtemps que de grands appareils ne sont pas apparus.

Décembre 2009: un nouveau blog français sur l'orni http://lornito.blogspot.com

Septembre 2010: Edwin de Ruymbeke, fils de l'inventeur du Tim Bird, vient de commercialiser un nouvel oiseau, l'Avitron. Je le trouvais malheureusement pas très bionic (entre autres direction non proportionnelle et pas de profondeur). J'avais l'impression d'avoir payé bien cher un jouet capricieux que la pub très musclée présentait comme un engin de haute technologie, et c'est bien dommage. Mais si on oublie le prix et la pub, c'est le digne successeur du Tim Bird en version RC: http://mybionicbird.com . Apparition d'une version 2 en 2012, mais je n'avais pas envie de l'acheter, j'ai trop peu utilisé l'autre. Quand on a fait voler de grands oiseaux, pas facile d'apprécier des machines de 10g trop sensibles au vent par ailleurs. En 2016, je ne sais plus où en est cet appareil, je crois qu'il a évolué, à vous de voir... Je supporte mal la pub trop poussée (ben oui, je suis comme ça MDR).

Mars 2011: une nouveauté grande et ultra-légère, le Smartbird: http://www.rcgroups.com/forums/showthread.php?t=1412573

Juin 2012: apparition de (hmmmmm, copie?) des appareils de Kinkade à Singapour, aussi chère d'ailleurs: http://www.rcgroups.com/forums/showthread.php?t=1674335

Juillet 2012: la maîtrise et la conception du faucon de Kakuta sont exceptionnelles, il est quasiment au top: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=l6D36uCFkqc et il fait voler avec un contrôle total une sorte de bourdon http://www.rcgroups.com/forums/showthread.php?t=1534277&page=4

23 Février 2013: L'initiateur de tout ça, Sean Kinkade, est décédé d'un accident de voiture à 51 ans dans le Montana. Apparemment la production de ses oiseaux est terminée, elle aura duré 12-13 ans, une page se tourne ... Ce gars là était génial, malgré sa curieuse conception du commerce, et sans lui je n'aurais probablement jamais pu réaliser ce rêve de grands oiseaux télécommandés.

Mai 2013: Kakuta propose un Orni en 3D à monter soi-même, pièces à commander chez Shapeways. http://www.rcgroups.com/forums/showthread.php?t=1737587

Février 2016: Kakuta a continué à présenter de nombreuses machines. Le poids très serré de ses appareils lui permet de faire voler beaucoup de choses.

Entre 2013 et 2016, j'ai pas mal quitté le monde des ornithoptères pour me consacrer aux poupées, j'ai probablement manqué quelques infos, et quelques modèles, dont le Spybird, trop cher pour moi de toutes façons. En Avril 2015 est apparu sur Kickstarter un ptérodactyle télécommandé https://www.kickstarter.com/projects/paulgtoys/pterodactyl-5-rc-flying-lizard . Kickstarter est une plateforme bien connue de crowfunding (financement participatif). J'ai souscrit pour 275$. Depuis Juillet 2015 cet appareil est distribué par Hobbyking http://www.hobbyking.com/hobbyking/store/__77822__Pterodactyl_Ornithopter_EPP_Composite_1300mm_Red_RTF_Mode2_US_Plug_.html" .

Et il ne m'a jamais été livré! Comme pas mal d'autres personnes semble t'il. Il a livré quelques appareils achetés au rabais chez Hobbyking, qui ne correspondent d'ailleurs pas aux options demandées, pour faire diversion.

En fait, ce "projet" a été lancé par un nommé Jeff Hartman, alias PaulG Corporation, qui n'est rien d'autre qu'un escroc qui n'en était pas à son coup d'essai d'après certains. Kickstarter est une plateforme pour les inventeurs, quand on souscrit on sait que le projet peut ne pas arriver à terme et donc perdre son argent, je ne conteste pas ça. Mais là le projet est bel et bien arrivé à terme, donc Kickstarter aurait du se retourner contre l'"inventeur", qui en l'occurence n'a rien inventé et n'a cessé de mentir. J'ai protesté évidemment auprès de Kickstarter, qui a encaissé mon argent (dont 5% pour eux) et qui de fait se retrouve complice de l'escroquerie, mais on me renvoie vers le règlement qui -1 ne parle pas de ce cas de figure et -2 est un monument d'hypocrisie (ils se déclarent responsables de rien et vont même jusqu'à écrire qu'on doit payer leurs avocats pour les défendre en cas de litige!).

Donc, si vous êtes tentés un jour par Kickstarter, oubliez, c'est un support magnifique pour les escrocs.

Finalement, Hobbyking Europe a proposé la version rouge à 142€ port compris en ready to fly, et je m'en suis acheté un. L'ensemble radio ne fonctionne pas bien sur mon exemplaire (les servos sont erratiques) j'ai monté ma propre radio, on trouve de nombreuses vidéos sur Youtube si vous êtes intéressé. https://www.youtube.com/watch?v=ucN1eFe7N4g . Pour le reste voir page suivante.

Allez, une petite photo avec une de mes BJD dessus:

En 2016 est aussi apparu le Lefly, un peu plus petit que le Ptérodactyle, je l'ai acheté, voir page suivante.



Fin 2016, le Ptérodactyle est à 90€ chez Hobbyking! Hormis la fragilité, belle affaire.